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基因编辑技术成本降低:或被“生物骇客”利用制造生物武器

作者:cnbeta.com 发布时间:2016-09-19

北京时间9月18日消息,据国外媒体报道,一位业内顶尖的专家警告称,业余的“生物骇客”在处理生物的基因构造时,可能会研发出新型的生物武器。约翰·帕林顿教授(John Parrington)是牛津大学的一名分子生物学家,他指出,便宜的基因编辑工具正变得越来越容易获取。这让业余的科学家们有了可乘之机,可以改变细菌、酵母菌等生物的基因,赋予它们原本在自然状态不具备的特性。

虽然这些活动中大多数都是无害的,如研发出能够识别饭店中鱼的种类的测试方法、或者发明能够使啤酒具备特殊风味的酵母菌等,但越来越多的人担心,这一技术可能会被人错误地利用,从而造成损害。

FBI(美国联邦调查局)非常担心生物骇客的种种行动,因此在大规模杀伤性武器局下面专门设立了一个分支机构。

帕林顿教授在英国科学节发表演讲时表示,科学界和安保界均担心,不法分子可能会利用该技术发明一种新型的致命病毒或细菌。

他在演讲中指出:“我们都不知道将来会发生什么。安保界人士都在纷纷猜测这件事的发展趋势将会如何。”

全世界正在涌现出越来越多的生物骇客团体,业余“科学家”们纷纷聚到一块儿自学生物。例如,伦敦的一组生物骇客正在研发一种特殊的3D打印技术,把果汁和细菌产生的纤维素整合到一起。

去年,《自然》杂志报道称,生物骇客还利用了一系列尖端技术。例如,他们已经开始利用基因编辑工具CRISPR对酵母菌和植物进行改造了。一支团队试图改造酵母菌,让其产生牛奶中含有的一种名叫“酪蛋白”的物质,从而生产出“素食”奶酪。还有些人希望通过改造酵母菌来改变啤酒的口味。

日本的一些生物骇客还希望将一种基因重新引入当地的一种蓝色康乃馨体内,使其恢复到原本的白色状态。

但FBI担心不法分子会对该技术进行滥用。为此,他们正努力与该领域的科学家达成合作,希望能找到一些对抗潜在风险的方法。

FBI大规模杀伤性武器局的特别探员爱德华·尤(Edward You)去年表示:“合成生物技术带来了巨大的好处,但随之而来的还有一些风险。我们应该赶紧识别出这些风险,并开始采取相应的限制措施。”

2010年,尤先生提出警告称,随着基因编辑技术和开展生物实验的成本降低,与之相关的风险将会越来越高。

“如今做坏事的壁垒越来越低,因此不法分子造成的风险将会比从前更甚。”、

不过,帕林顿教授也指出,发明新种类的有害细菌或病毒也并非乍看上去那么容易。


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