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“棱镜门”阴云难散 美社交媒体再曝数据泄露丑闻

作者:第一财经日报(上海) 发布时间:2016-10-15

当美国人对“棱镜门”事件还记忆犹新时,又一家社交媒体数据泄露丑闻再现。

初创企业Geofeedia通过与Facebook、Twitter、Instagram等社交媒体合作,从这些平台用户数据中获取实时位置信息,这种新型的数据整合方式对于大数据时代的营销、新闻、企业经营等而言无疑是一个新助力。但日前,这一公司却被曝出泄露数据信息并对警方等大开方便之门的丑闻,再度引爆公众对国家监控侵犯个人隐私的担忧。

据美媒报道,美国公民自由联盟(ACLU)在11日发布的报告中称,Geofeedia将几大社交媒体用户信息提供给500家执法机构用以追踪犯罪、监控游行。ACLU还指出,这些监控尤其针对有色人种,对社会公平极为有害。

消息一出,Twitter表示马上暂停了对Geofeedia 的数据开放,Facebook及其旗下的Instagram则在上个月19日已经停止数据开放。而Geofeedia辩称,该公司一直重视保障公民隐私权利并且制定有明确条例防止对公民信息的滥用和侵害。

帮警方“作弊”

Geofeedia对社交媒体用户位置信息的分析原本是用于在大数据基础上对商业活动提供指导建议,但现在却成为了Facebook、Twitter等用户数据库里的一个“后门程序”,供警方进行追踪监控。

对大多数用户来说,这些社交媒体是他们抒发观点感悟或跟朋友分享照片的平台。但对于Geofeedia这样的公司来说,分析这些用户数据可以帮助它们自己的用户追踪网络潮流、风向;与社交媒体的直接合作使得他们可以接触到海量数据。

Geofeedia的专长是对用户位置信息的收集、分析。在“晒定位”成为潮流之后,Geofeedia可以快速得出位置偏好及聚集倾向等。对警方而言,这就意味着可以标示出监控范围内聚集的示威人群、乃至可能发生动荡的区域。

据ACLU公布的文件显示,Geofeedia的分析技术被用以协助追踪2014年枪杀黑人案及2015年黑人遭逮捕死亡案引发的游行抗议。同时ACLU还掌握了一些相关证据,显示Geofeedia一直在向包括警方在内的各方兜售其掌握的数据分析信息。

Geofeedia首席执行官哈里斯(Phil Harris)强调称,公司一直非常注重公民隐私保护,致力于确保公司成果的使用者没有进行滥用,没有对社交媒体用户的种族、宗教信仰、政治倾向等因素进行筛选。

但ACLU等一直非常担心当下政府的监控技术对非洲裔美国人等少数群体多有偏向。一个关注媒体公平正义的活动群体声称,有一个致力于提升美国非洲裔群体生活状况的活动正在受到监视。

Facebook则表示Geofeedia只能接触到其用户选择愿意公开的那部分数据,并强调一旦有任何开发者试图违规操作,将立刻采取行动,甚至中止合作关系。

Twitter也表示并未向Geofeedia完全开放其数据库firehouse,但允许其搜索公开推文;而Instagram提供的信息中则主要包含了用户分享的位置信息。

“棱镜门”阴影犹在

事实上,对用户信息数据的销售并不是新鲜事。虽然Facebook等公司的主要盈利点在广告,但其巨大的信息库在这个大数据时代也成为了新的摇钱树。金融公司以此追踪商业投资风向,零售商关注产品热度,“红十字会”这样的机构则以此监测危机。

而执法部门以此监视民众、追踪潜在或酝酿中的犯罪。

最后一项显然一直触动着民众的神经。自2013年“棱镜门”事件爆发,公共信息安全便引发热议,政府对民众的秘密监控成为众矢之的。

当年的“棱镜”项目是由美国国家安全局(NSA)及联邦调查局(FBI)直接进入美国网际网路中心服务器挖掘数据、搜集情报,微软、雅虎、谷歌、苹果等9家国际网络巨头均牵涉其中。

时过境迁,监控依旧,然而这种专业公司售卖情报的形式无疑更加让人不寒而栗;而ACLU新近公布的文件显示,美国各州警方通过社交媒体监控软件对社会活动家进行监视。同时互联网科技对民众生活渗透的日渐深入也使得信息安全更加重要;因此,ACLU呼吁Facebook等社交媒体在新时代背景下加强对信息泄露的排查及防控,尤其要避免针对少数群体的信息泄露和监控等。

除了对美国民众信息数据的分析,Geofeedia还有来自其他国家著名社交媒体的信息来源。据ACLU的报告显示,其中包括俄罗斯的VK网以及中国微博。但目前还不清楚这些社交媒体是否向Geofeedia提供了特殊数据。


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